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Aclarando dudas sobre radioterapia.

| publicado por DR. FIDEL CAMPOS

QUE ES LA RADIOTERAPIA?

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer. Usa cantidades (dosis) altas de radiación para destruir células cancerosas y evitar que se propaguen a otros órganos del cuerpo. En cantidades bajas, la radiación se usa en forma de rayos X, como los que se usan para obtener imágenes (fotografías) de los dientes o un hueso roto. La radiación para el tratamiento contra el cáncer funciona de forma muy similar, pero en cantidades más altas.

COMO SE ADMINISTRA LA RADIOTERAPIA?

-Usted puede recibir la radioterapia en una de 2 formas:
-Radioterapia interna: cuando la radiación se introduce dentro del cuerpo, en las células cancerosas o cerca de ellas.
-Radioterapia externa: cuando una máquina fuera del cuerpo dirige la radiación a las células cancerosas.

QUIEN RECIBE RADIOTERAPIA?

Mucha gente con cáncer necesita radioterapia, de hecho, más de la mitad de la gente con cáncer recibe radioterapia. En ocasiones, y dependiendo del estado del cáncer, es el único tipo de tratamiento que se necesita.

¿Qué efecto tiene la radioterapia en las células cancerosas?

La radiación en cantidades altas destruye las células cancerosas o retrasa su crecimiento. La radioterapia se puede usar para: Tratar el cáncer: la radioterapia se puede usar para curar, detener o demorar el avance del cáncer.
Reducir los síntomas: cuando no es posible curar el cáncer, se puede usar la radioterapia para reducir el tamaño de los tumores cancerosos, lo cual puede aliviar síntomas causados por la presión del tumor canceroso en otras partes cercanas del cuerpo. La radioterapia que se usa de este modo puede tratar problemas (como el dolor), o prevenir problemas (como quedarse ciego o no poder controlar cuándo orina o defeca).

¿Cuánto tarda la radioterapia en dar resultados?

La radioterapia no destruye las células cancerosas de inmediato, se necesitan días o semanas de tratamiento antes de que las células cancerosas comiencen a destruirse. Luego, las células cancerosas siguen destruyéndose durante semanas o meses después de terminar la radioterapia.

¿Qué efecto tiene la radioterapia en las células sanas?

La radioterapia destruye o demora el crecimiento de las células cancerosas. También puede afectar a las células sanas, aunque las células sanas casi siempre se recuperan después de terminar el tratamiento. Los médicos intentan proteger las células sanas durante el tratamiento de las siguientes formas: Usan una cantidad de radiación lo más baja posible: la cantidad de radiación tiene que ser suficientemente alta para destruir las células cancerosas, pero, al mismo tiempo, tiene que ser suficientemente baja para limitar el daño a células sanas.
Dan el tratamiento en varias sesiones a lo largo de un período de tiempo: es posible que reciba radioterapia una vez al día durante varias semanas, o en cantidades más pequeñas dos veces al día. Al dividir la cantidad de radiación a lo largo de un período de tiempo, las células normales se recuperan mientras que las células cancerosas son destruidas.
Dirigen la radiación a una parte exacta del cuerpo: las nuevas técnicas le permiten a su doctor dirigir cantidades más altas de radiación al tumor canceroso, al mismo tiempo, se reduce la radiación a otras partes sanas del cuerpo.

¿La radioterapia causa dolor?
No, la radioterapia no duele mientras se recibe, pero los efectos secundarios pueden causar dolor o malestar.

¿Se utiliza la radioterapia con otros tipos de tratamiento contra el cáncer?

Sí, la radioterapia se utiliza a menudo combinado con otros tratamientos contra el cáncer. A continuación algunos ejemplos:

Radioterapia y cirugía: la radioterapia se puede administrar antes, durante o después de una cirugía. Es posible que los doctores utilicen la radioterapia para reducir el tamaño del cáncer antes de la cirugía, también es posible usarla después de la cirugía para destruir las células cancerosas que queden, o para detener o demorar el crecimiento del cáncer. En ocasiones la radioterapia se administra durante la cirugía, así va directamente al cáncer sin pasar por la piel, esto se llama radioterapia intraoperatoria.

Radioterapia y quimioterapia: es posible administrar la radioterapia antes, durante o después de la quimioterapia. Cuando se da antes o durante la quimioterapia, la radioterapia puede reducir el cáncer para que la quimioterapia funcione mejor. A veces la quimioterapia se da para obtener mejores resultados con la radioterapia. Después de la quimioterapia, se puede usar la radioterapia para destruir todas las células cancerosas que quedan.

¿Quiénes forman el equipo de radioterapia?

Muchas personas participan en el tratamiento de radioterapia y en la atención médica. Son grupo de profesionales médicos que trabajan juntos para proporcionarle la atención que el paciente necesita. El equipo de radioterapia puede incluir los siguientes profesionales:
Oncólogo especialista en radioterapia: es un doctor que se especializa en el uso de la radioterapia para tratar el cáncer. Trabaja en conjunto con otros doctores, enfermeras y profesionales médicos. Este doctor prescribe cuánta radiación recibirá el paciente, planifica cómo administrar el tratamiento, realiza un seguimiento cercano durante el curso del tratamiento, determina la atención que sea necesaria para controlar los efectos secundarios. Después de terminar la radioterapia, atiende a los pacientes en citas de seguimiento (citas de control), para determinar si se han presentado efectos secundarios tardíos, y evaluará qué tan bien funcionó la radioterapia.
Enfermera especialista: esta es una enfermera con mayor preparación. Puede hacer preguntas sobre el estado de salud del paciente, puede hacer exámenes físicos, ordenar pruebas, puede ayudarle a controlar efectos secundarios, puede observar de cerca la reacción al tratamiento. Después de terminar la radioterapia podrá atenderlo en citas de seguimiento para determinar si se han presentado efectos secundarios tardíos y para evaluar qué tan bien funcionó la radioterapia.
Enfermera de radioterapia: esta persona proporciona atención de enfermería durante la radioterapia. Esta enfermera hablará con el paciente acerca de la radioterapia y le ayudará a manejar los efectos secundarios.
Radioterapeuta: esta persona trabaja con el paciente durante cada sesión de radioterapia, y coloca su cuerpo en la posición adecuada para recibir el tratamiento. El radioterapeuta controla las máquinas para asegurarse de que usted reciba la cantidad de radiación recetada por el oncólogo.
Otros profesionales médicos: el equipo también puede incluir un dietista (nutricionista), un terapeuta físico, un trabajador social y otros profesionales.
El paciente: también forma parte del equipo de radioterapia, debe asegurarse de llegar a tiempo a todas las sesiones de radioterapia, hacer preguntas, comunicar sus inquietudes, informarle al equipo de radioterapia si presenta efectos secundarios, decirle a su doctor o enfermera si le duele algo, seguir los consejos de los doctores y enfermeras sobre cómo cuidarse en su hogar.

¿Es costosa la radioterapia?

Sí, la radioterapia puede ser costosa ya que se utilizan máquinas complejas y se necesitan los servicios de muchos profesionales médicos. El costo exacto de su radioterapia depende del costo de la atención médica donde vive, el tipo de radioterapia que se necesite, y cuántas sesiones incluirá el tratamiento. Si tiene seguro médico puede hablar con su compañía de seguro sobre los servicios que cubrirá, la mayoría de los planes de seguro paga la radioterapia de sus clientes.

¿Debo seguir una dieta especial durante el curso de radioterapia?

Durante la radioterapia su cuerpo utiliza mucha energía para sanar. Es importante que consuma suficientes calorías y proteínas para mantener su peso durante este tiempo. Hable con su doctor o enfermera para saber si necesita una dieta especial mientras recibe la radioterapia, incluso puede resultarle útil hablar con un nutricionista.

¿Puedo trabajar durante la radioterapia?

Algunas personas pueden trabajar tiempo completo durante la radioterapia, otras sólo pueden trabajar tiempo parcial, y algunas no pueden trabajar en absoluto. Las horas que el paciente puede trabajar dependerá de cómo se sienta, se debe consultar al doctor o enfermera sobre qué esperar según el tratamiento que se está recibiendo.

¿Qué pasa cuando se termina la radioterapia?

Después de terminar el tratamiento de radioterapia necesitará atención de seguimiento por el resto de su vida, la atención de seguimiento consiste en las consultas con el oncólogo o con la enfermera especialista. Durante estas citas, su doctor o la enfermera especialista:
Verá qué tan bien funcionó la radioterapia: es posible que le sugiera que reciba más tratamiento, por ejemplo, más sesiones de radioterapia, de quimioterapia, o de ambas.
Buscará otros signos de cáncer: ordenará pruebas de laboratorio y pruebas de diagnóstico por imágenes. Estas pruebas pueden incluir pruebas de sangre, radiografías, tomografía computarizada, entre otras.
Determinará si hay efectos secundarios tardíos: examinará y evaluará cómo se ha sentido y podrá recetarle medicinas o sugerirle otras formas de tratar los efectos secundarios.
Hablará acerca de su tratamiento y atención médica: contestará sus preguntas y atenderá sus inquietudes, puede ser útil que escriba sus preguntas con anticipación y las lleve a la cita.

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